Die Verbindung zwischen Epstein, Trump, Clinton

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Jeffrey Epstein starb, als er auf das Gerichtsverfahren an diesem Wochenende wartete. Nach Angaben von Gefängnisbeamten handelte es sich um einen Selbstmord, der eine der bekanntesten Strafverfolgungsmaßnahmen der USA abrupt zum Abschluss brachte.

Die im letzten Monat gegen Epstein erhobenen Anklagen wegen Sexhandels waren aus vielen Gründen bemerkenswert: dem Umfang seiner mutmaßlichen Straftaten, seinem Reichtum und Einfluss und der umstrittenen Nicht-Strafverfolgungsvereinbarung, die das Justizministerium vor einem Jahrzehnt mit ihm geschlossen hatte. Aber sie haben auch viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen, weil Epstein in der Vergangenheit Verbindungen zu zwei besonders prominenten Personen unterhielt: dem ehemaligen Präsidenten Bill Clinton und dem derzeitigen Präsidenten Donald Trump.

Es gibt alle möglichen Arten von nicht unterstützten Spekulationen und dunklen Verschwörungstheorien in Bezug auf Epstein, Trump und Clinton – aber hier ist unser Verständnis der bekannten Fakten im Moment.

In den Jahren vor Epsteins schuldhaftem Bekenntnis zur Prostitution mit einem Minderjährigen im Jahr 2007 war er dafür bekannt, Freundschaften mit vielen bemerkenswerten oder einflussreichen Personen zu „sammeln“ – darunter Clinton und Trump, die soziale Bekannte waren. Clinton unternahm in den Anfangsjahren seiner Präsidentschaft internationale Reisen in Epsteins Flugzeug, einschließlich einer Reise in mehrere afrikanische Länder mit Kevin Spacey und Chris Tucker.

Trump nahm Berichten zufolge an von Epstein veranstalteten Veranstaltungen in New York und Florida teil, als Epstein den Mar-a-Lago-Club unterstützte. Im Jahr 2002 gab Trump sogar einem Journalisten des New Yorker Magazins einen bemerkenswerten Kommentar über Epstein, in dem er ihn als „großartig“ bezeichnete und hinzufügte, dass er „schöne Frauen genauso mag wie ich und viele von ihnen jünger sind Seite.”

Zumindest waren Trump und Clinton mit jemandem befreundet, der sich als sehr schlechter Kerl herausstellte.

Die Natur einiger der Vorwürfe gegen Epstein führte jedoch zu Spekulationen, dass die Geschichte noch mehr enthalten könnte. Insbesondere hat ein Epstein-Ankläger in Gerichtsakten behauptet, dass Epstein sie nicht nur selbst sexuell ausbeutet, sondern sie auch an andere wohlhabende und mächtige Männer verkauft hat. (Die Staatsanwälte haben diese Anschuldigung nicht selbst erhoben.)

Clinton wurde kein spezifisches sexuelles Fehlverhalten im Zusammenhang mit Epstein vorgeworfen. Was Trump betrifft: Während der Kampagne 2016 wurde Trump von einer anonymen Frau angeklagt, die behauptete, er habe sie auf einer Epstein-Party vergewaltigt, als sie 13 Jahre alt war. Mehrere Journalisten, die sich damals mit dieser Behauptung befasst hatten, äußerten sich jedoch vorsichtig oder skeptisch, und die Anklägerin zog ihre Klage kurz vor der Wahl zurück.

Es gab also noch keine Bestätigung für Epstein-bezogene Verfehlungen seitens Trumps durch Medien oder für Anschuldigungen gegen Clinton.

Es wurde jedoch viel spekuliert, dass andere einflussreiche Personen in Epsteins Verbrechen verwickelt sein könnten. Julie Brown, eine investigative Reporterin von Miami Herald, die sich intensiv mit Epsteins Fall befasst hat, sagte bei MSNBC: “Es gibt wahrscheinlich einige wichtige Leute, mächtige Leute, die gerade mächtig ins Schwitzen kommen.”

Epsteins Verbindungen zu Trump

Nach Trumps eigener Beschreibung begann seine soziale Beziehung zu Epstein vor einigen Jahrzehnten, in den späten 1980er Jahren. Trump beschrieb Epstein Landon Thomas Jr. vom New Yorker Magazin für ein Profil von 2002 und machte einen Kommentar, der im Nachhinein beängstigend auf der Nase lag:

“Ich kenne Jeff seit fünfzehn Jahren. Toller Kerl “, dröhnt Trump über eine Freisprecheinrichtung. “Es macht viel Spaß, mit ihm zusammen zu sein. Es wird sogar gesagt, dass er schöne Frauen genauso mag wie ich, und viele von ihnen sind auf der jüngeren Seite. Kein Zweifel – Jeffrey genießt sein Leben. “

Das heißt: Trump lobte Epstein, der  Beginn seiner Beziehung datierte um 1987, er teile die Vorliebe für “schöne” Frauen und stellte ausdrücklich fest, dass Epstein Frauen “auf der jüngeren Seite” mochte.

Seit die rechtlichen Probleme von Epstein bekannt wurden, haben die Anwälte von Trump versucht, seine Beziehung zu Epstein herunterzuspielen. (“Er hatte keine Beziehung zu Mr. Epstein und hatte keinerlei Kenntnis von seinem Verhalten”, sagte Trump-Anwalt Alan Garten Politico im Jahr 2017.)

Aber auch jenseits von Trumps eigenen Worten gibt es viele Beweise dafür, dass die beiden zumindest Anfang der 2000er Jahre befreundete soziale Bekannte waren:

  • In Medienberichten aus den späten 1990ern und frühen 2000ern wird häufig erwähnt, dass Trump an von Epstein veranstalteten gesellschaftlichen Veranstaltungen teilnimmt und dass Epstein an Veranstaltungen im Mar-a-Lago-Club von Trump teilnimmt.
  • “Freunde und Mitarbeiter” des Paares sagten der Washington Post, dass Epstein und Trump “seit Jahren soziale Kontakte pflegen, die von einer Mischung aus Geld, Frauen und Macht zusammengehalten werden.”
  • NBC News sendete kürzlich ein Video von Trump und Epstein aus dem Jahr 1992 auf einer Mar-a-Lago-Party, auf der über Frauen diskutiert und gemeinsam gelacht wurden.
  • Die New York Times berichtete, Trump habe Epstein nach Angaben des Geschäftsmanns George Houraney gebeten, in Mar-a-Lago eine „Calendar Girl“ -Party zu organisieren. Er und Epstein seien die einzigen Männer, die anwesend seien.
  • Die New York Times berichtete auch, dass Epstein gegenüber Leuten behauptet hat, er habe Donald Trump mit Melania bekannt gemacht – obwohl dies nicht bestätigt wurde.
  • Trump rief Epstein laut Nachrichtenblöcken, die von der Regierung aus Epsteins Villa in Florida beschlagnahmt wurden, im November 2004 zweimal an.
  • Mehrere Telefonnummern von Trump, darunter ein Notfallkontakt und eine Nummer von Trumps Sicherheit, gehörten zu den Telefonnummern vieler namhafter Personen, die in Epsteins „Schwarzbuch“ (das später von der Regierung erhalten wurde) aufgeführt waren.
  • Epsteins Bruder Mark sagte aus, dass Epstein Trump einmal in einem seiner Flugzeuge von Florida nach New York mitgenommen habe, und sagte, er habe geglaubt, dass dies Ende der 1990er Jahre geschehen sei. Mark Epstein sagte auch, der Post Trump sei “mehrfach” mit Epsteins Flugzeug geflogen.
  • Irgendwann in der Zeit der rechtlichen Probleme von Epstein scheint die Freundschaft geendet zu haben. Trump hat die Geschichte verbreitet, dass er Epstein aus Mar-a-Lago verbannt hat, weil er sich einer Masseuse sexuell genähert habe. Die New York Times berichtete jedoch, dass die beiden Männer nach einigen Angaben “nur nach einer gescheiterten Geschäftsvereinbarung” ausfielen. Die Washington Post berichtete, dass sie konkurrierende Bieter für dasselbe Anwesen in Palm Beach waren (Trump hat gewonnen).

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