Klima-Chaos: Verheerende Folgen für Europa

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Es war ein harter Sommer in Europa.

Am 18. August versammelten sich mehrere Dutzend Menschen um eine Schneefläche in Island, um an den Untergang des Okjokull-Gletschers zu erinnern, der Opfer des Klimawandels geworden war. Weiter westlich hat Grönland allein im Juli 217 Milliarden Tonnen Eis verloren.

Kurz zuvor erreichte Paris am 25. Juli 42,6 Grad und die normalerweise kalte, stürmische Normandie registrierte 38,9 Grad. Der Juli 2019 war weltweit der heißeste Monat aller Zeiten.

Währenddessen knickt der schmelzende russische Permafrost – der zwei Drittel des Landes ausmacht – Straßen, lässt  Gebäude einstürzen und setzt riesige Mengen Methan frei, ein Gas, das das 10-fache des Klimaerwärmungspotenzials von Kohlendioxid aufweist.

Und in Großbritannien wurden kürzlich rund 1.500 Einwohner des Ortes Whaley Bridge evakuiert, als ein Damm, der von heftigen Niederschlägen im Norden Englands überwältigt war, zu brechen drohte. Die Regenfälle haben Straßen und Schienenstränge ausgewaschen und Häuser und Geschäfte überschwemmt.

Seitdem Kohle mit Wasser zusammen Dampf erzeugt und die industrielle Revolution auszulöste, haben die Europäer Milliarden Tonnen von Verbindungen zur Erderwärmung in die Atmosphäre des Planeten geblasen. Während die Wissenschaftler bereits 1896 wussten, dass sich die Verbrennung von Kohlenstoffverbindungen auf das Klima auswirkt, war der Reichtum, der durch maschinell betriebene Spinnereien, Webstühle und Gesenkschmieden erzeugt wurde, ebenso verführerisch wie die Macht, die er den Ländern gab, Kolonialreiche aufzubauen und die Bevölkerung in der ganzen Welt zu unterwerfen.

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Aber die Rechnung wird langsam fällig.

Abgeschmolzener Gletscher in Island (Bild: Pixabay)

 

Die Klimakatastrophe kommt nach Europa

Wenn die meisten Menschen an den Klimawandel denken, denken sie an abschmelzenden Pole, die schnell verschwindenden Gletscher Europas und Asiens oder Australien, wo die Dürreperioden den längsten Fluss des Kontinents, den Murray, austrocknen ließen. Der Klimawandel ist jedoch eine Störung der Chancengleichheit, und Europa sieht sich im Norden und in der Mitte mit zu viel Wasser konfrontiert und im Süden gibt es nicht genug.

Jüngsten Prognosen zufolge werden die Dürregebiete in Europa von 13 Prozent auf 26 Prozent anwachsen – und Dürreperioden viermal so lange andauern, mehr als 400 Millionen Menschen werden betroffen sein. Südfrankreich, Italien, Spanien, Portugal und Griechenland werden besonders betroffen sein. Wie stark dies sein wird, hängt jedoch davon ab, ob der Temperaturanstieg des Planeten auf 1,5 Grad Celsius oder auf 3 Grad Celsius gehalten wird.

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In Nord- und Mitteleuropa kommt es hingegen zu mehr Niederschlägen und Überschwemmungen. Davon wären mehr als eine Million Menschen betroffen, und der Schaden könnte Hunderte von Milliarden Euro betragen. Während in Europa zunehmend schlechtes Wetter einsetzt, könnten im Laufe dieses Jahrhunderts der Meeresspiegel um 1,2 bis 1,8 Meter ansteigen und Kopenhagen, die Niederlande, viele französische und deutsche Häfen und sogar London überfluten. Wenn die grönländische Eisdecke tatsächlich geschmolzen wäre, könnten sich die Ozeane sogar um mehr als 7 Meter anheben.

Die Nahrungsmittelproduktion wird ein weiteres Opfer sein. Laut David Wallace-Wells von The Uninhabitable Earth sinken Getreideernten mit jedem Grad Temperaturanstieg um 10 Prozent. Wenn die Ernte ausfällt, siedeln die Menschen um, und für die meisten Menschen ist der Norden der logische Ort, an den sie gehen müssen. Es sind nicht nur Kriege und Unruhen, die Flüchtlinge nach Europa treiben, sondern weit verbreitete Ernteausfälle, die durch zu wenig oder zu viel Wasser verursacht werden.

Das sich erwärmende Klima ermöglicht es Insekten wie dem Borkenkäfer, Europas Wälder anzugreifen. Die Käfer sind zunehmend in der Tschechischen Republik, in Polen, in der Slowakei, in Norwegen und insbesondere in Russland aktiv, wo die größten gemäßigten Wälder der Welt beheimatet sind.

Jeder Baum, der stirbt, ist einer weniger, um CO2 in Sauerstoff umzuwandeln. Und tote Bäume sind auch anfälliger für Feuer, durch die noch mehr klimawärmendes Gas in die Atmosphäre gepumpt werden kann. Waldbrände nehmen nicht nur in Ländern wie Spanien, Griechenland und Portugal zu, sondern auch in Schweden und Finnland.

 

 

Nicht länger leugnen

Über viele Jahre hinweg haben Klimawandelverweigerer – finanziert von Denkfabriken der Industrie und hochentwickelten Medienkampagnen – einige Zweifel an der globalen Erwärmung aufkommen lassen, aber eine Flut verheerender Wirbelstürme und Waldbrände in Kalifornien im letzten Jahr haben bewirkt, die öffentliche Meinung zu verändern. Bei den Europawahlen im vergangenen Frühjahr haben sich die Grünen auf dem gesamten Kontinent gut geschlagen, und Umfragen deuten auf wachsende Besorgnis in der Öffentlichkeit hin.

Eine Reihe verschiedener europäischer Parteien, einschließlich der britischen Labour Party, drängen auf der Grundlage einer Aufforderung der Vereinten Nationen, die Treibhausgasemissionen bis 2050 auf Null zu senken, auf einen „Green New Deal für Europe“.

Der European Green Deal schlägt vor, einen Großteil des Plans über öffentliche Investitionsbanken zu finanzieren, um die steigenden Temperaturen auf 1,5 Grad Celsius zu halten. Der Preis für die Rücknahme der Emissionen wird sicherlich hoch sein, aber die Kosten wären weitaus höher, wenn die weltweiten Temperaturen um bis zu 5 Grad Celsius steigen sollte, wodurch ein Großteil der Welt möglicherweise nicht mehr für Menschen bewohnbar wäre.

Luftverschmutzung durch die Industrie (Bild: Pixabay)

Ein Sprung dieser Größenordnung wäre vergleichbar mit dem Temperaturanstieg, den die Welt am Ende der Perm-Ära vor 250 Millionen Jahren erlebte. Es wurde als „Großes Aussterben“ bezeichnet und tötete 96 Prozent des Lebens im Meer und 70 Prozent an Land.

Ein Hauptgrund für das Aussterben war die Ausbreitung von Cyanobakterien, die einen giftigen Cocktail produzieren, der fast alles töten kann, mit dem sie in Kontakt kommen. Derartige Cyanobakterienblüten sind bereits an mehr als 400 Orten auf der ganzen Welt aufgetreten, einschließlich einer großen toten Zone in der Ostsee. Einige New Yorker Seen sind so giftig geworden, dass das Wasser für Haustiere, die von ihnen trinken, tödlich ist.

Der Hauptbrennstoff für Cyanobakterien ist warmes Wasser in Verbindung mit höheren Niederschlägen – eine der Folgen des Klimawandels -, die Nährstoffe in Seen und Flüsse spülen.

Von den 195 Ländern, die die Pariser Klimaschutzvereinbarungen unterzeichnet haben, sind nur sieben nahe daran, ihre CO2-Emissionszusagen zu erfüllen. Und eine der weltweit größten Quellen für Treibhausgase, die USA, hat sich zurückgezogen. Wenn jedoch alle 195 Länder ihre Ziele erreicht haben, ist das Klima weiterhin auf 3 Grad Celsius ausgerichtet. Selbst wenn der Anstieg auf 2 Grad gehalten werden kann, werden wahrscheinlich die grönländische Eiskappe und möglicherweise die antarktischen Eisplatten schmelzen. Grönlands Schmelze würde den Meeresspiegel um 7 Meter anheben, die Antarktis um ein Vielfaches.

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