30% der Patienten: Gedächtnisverlust durch Anästhesie

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Forscher der medizinischen Fakultät der Universität von Toronto haben herausgefunden, warum Anästhetika zu einem Verlust des Langzeitgedächtnisses führen können, eine Entdeckung, die schwerwiegende Folgen für postoperative Patienten haben kann.

Bis jetzt haben Wissenschaftler nicht verstanden, warum bei etwa einem Drittel der Patienten (je älter die Patienten, desto höher der Prozentsatz), die sich einer Anästhesie und Operation unterziehen, eine kognitive Beeinträchtigung – beispielsweise Gedächtnisverlust – bei der Entlassung aus dem Krankenhaus auftritt. Ein Zehntel der Patienten leidet noch drei Monate später an kognitiven Beeinträchtigungen, in manchen Fällen sind die Schäden bleibend.

Anästhetika aktivieren Rezeptoren für Gedächtnisverlust im Gehirn und stellen so sicher, dass sich die Patienten nicht an traumatische Ereignisse während der Operation erinnern. Professor Beverley Orser und ihr Team stellten fest, dass die Aktivität der Rezeptoren für Gedächtnisverlust hoch bleibt, lange nachdem die Medikamente das System des Patienten verlassen haben, manchmal tagelang.

Tierstudien haben gezeigt, dass diese Kettenreaktion langfristige Auswirkungen auf die Durchführung von Aufgaben im Zusammenhang mit dem Gedächtnis hat.

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“Patienten – und sogar viele Ärzte – glauben, dass Anästhetika keine langfristigen Konsequenzen haben. Unsere Forschung zeigt, dass unsere grundlegende Annahme, wie diese Medikamente wirken, falsch ist”, sagt Orser, Professor in den Abteilungen für Anästhesie und Physiologie. und Anästhesist am Sunnybrook Health Sciences Center.

In der Studie, die von der Doktorandin Agnes Zurek geleitet wurde, versorgte das Team gesunde männliche Mäuse nur 20 Minuten lang mit einer geringen Dosis Anästhetikum und stellte fest, dass die Rezeptoraktivität danach eine Woche lang erhöht war. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass derselbe Effekt das Lernen und Gedächtnis eines Patienten in einer Zeit beeinflussen kann, in der er wichtige Informationen über seine Pflege erhält.

“Nach der Operation ist viel los, was unsere Fähigkeit, klar zu denken, beeinträchtigen kann. Schlafmangel, neue Umgebungen und Medikamente können die mentale Funktion eines Patienten beeinträchtigen. Anästhetika können diese Probleme wahrscheinlich verstärken”, sagt Orser.

Sie empfiehlt Ärzten und Familienmitgliedern, die Patienten nach der Operation sorgfältig auf Anzeichen von Gedächtnisverlust zu überwachen. “Patienten sollten nach der Operation alles aufschreiben oder ein zweites Paar Ohren bei sich haben. Bei Risikogruppen müssen Ärzte die Patienten über diese möglichen Nebenwirkungen informieren und dabei helfen, die Auswirkungen auf die Genesung und die allgemeine Gesundheit in den Griff zu bekommen”, sagt Orser

Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Patient eine kognitive Beeinträchtigung erleidet, hängt von seinem Alter, seinem Gesundheitszustand, der Art der Operation und dem Anästhetikum ab, wobei die Chancen bei komplizierteren Eingriffen steigen. Die Inzidenz ist am höchsten bei älteren Menschen oder bei Personen, die sich einer größeren Operation wie dem kardiopulmonalen Bypass unterziehen.

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“Anästhetika bringen Sie nicht in den Schlaf – sie verursachen ein pharmakologisches Koma. Wir sollten diese Medikamente nicht leichtfertig einnehmen”, warnt Prof. Orser.

Orser und ihr Team suchen nach Medikamenten, die die Rezeptoren stoppen und den Gedächtnisverlust wiederherstellen können. Während sie sich noch im Anfangsstadium der Forschung befinden, sagen sie, dass einige der Medikamente vielversprechende Ergebnisse in Tierstudien zeigen.

Die Studie wurde im Journal of Clinical Investigation veröffentlicht.

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