Yucatan Meteoriteneinschlag: Lehren für Klimawandel

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Eine neue Studie, die von Wissenschaftlern der Universität von Texas in Austin durchgeführt wurde, bestätigt die Theorie, dass ein riesiger Asteroid vor 66 Millionen Jahren den Planeten getroffen hat und dabei die Dinosaurier und etwa 75% des damaligen Lebens auf der Erde vernichtet hat. Der leitende Forscher erklärte, dass man aus der Untersuchung, die das Ereignis und Veränderungen des Klimas auf der Erde untersucht hat, auch Lehren für heute ziehen kann.

 

Dr. Sean Gulick, forschender Professor am UT-Austin, Spezialist für Katastrophenkatastrophen und Autor der neuen Studie, diskutierte zusammen mit Radio Sputniks “Loud & Clear Thursday”, wie die Forschungsergebnisse die Auswirkungen eines einzelnen Ereignisses auf die Entwicklung des Lebens bestätigen.

In der Studie, die am Montag in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, untersuchten Forscher Gesteine im Chicxulub-Asteroiden-Krater unter der Halbinsel Yucatán in Mexiko. Der Krater entstand, als ein großer Asteroid, der als Chicxulub-Impaktor bekannt ist, vor Millionen von Jahren auf die Erde prallte. Es wird angenommen, dass das katastrophale Ereignis Waldbrände und einen Tsunami ausgelöst hat.

„Im Rahmen des International Ocean Discovery Program erhielten wir im Wesentlichen die Mittel, um ein sogenanntes Liftboot zu verwenden, das sich selbst aus dem Wasser hebt, in diesem Fall etwa 45 oder 50 Fuß über dem Wasser, wir haben eine Bohrgerät aufgestellt und benutzten es, um in die Sedimente zu bohren, die im Chicxulub-Krater im Yucatán begraben sind “, sagte Gulick zu Gastgeber Brian Becker.

In dieser Karte sind topologische Merkmale des Chicxulub-Kraters zu sehen (rot und gelb zeigen eine hohe Schwerkraft an, während grün und blau Schwerkrafttiefs sind). – Bild: NASA

„Und wir haben ungefähr 500 Meter gebohrt, bevor wir mit dem Sammeln von Gesteinsmustern begonnen haben, und wir sind den ganzen Weg durch [verschiedene geologische Gesteine] hinuntergegangen – also von vor ungefähr 50 Millionen Jahren bis zu ungefähr 66 Millionen Jahre zurück bis wir die Kraterfelsen erreichten. Und dann kam das wirklich Aufregende… auf etwa 130 Metern des Kerns fanden wir Felsen, die sich als ein einziger Tag in der Erdgeschichte herausstellten. Am Boden dieses Steins fanden wir geschmolzene Steine, die heute wie Glas aussehen, das sich fast augenblicklich gebildet hätte, als der Asteroid kollidierte. Darüber fanden wir tatsächlich gebrochene geschmolzene Steine, von denen wir glauben, dass sie entstanden sind, als die Ozeane wieder in den neu gebildeten Krater zurück schwappten “, sagte Gulick.

„Die geschätzte Zeit, in der das Wasser wieder zurückkehren würde, beträgt ungefähr 30 Minuten. Und wenn dieses Wasser zurückströmt und auf diese geschmolzenen Steine trifft, ist es tatsächlich explodiert. Das hätte noch etwa 20 Meter Gestein übrig gelassen, aber dann wäre das Wasser weitergekommen und hätte den Krater vollständig überflutet, so dass der Ring der Berge, den wir in die Mitte des Kraters gebohrt hatten, begraben worden wäre . Dort finden wir tatsächlich eine weitere Abfolge von hunderten von Fuß Felsen, wobei sich die größten Brocken unten und die kleinsten Partikel oben befinden. Das passiert nur im Wasser. Wir können also sagen, dass all diese Partikel, die aus dem Krater geworfen wurden, viele Stunden gebraucht hätten, um sich tatsächlich auf einem großen Haufen niederzulassen “, sagte Gulick.

„Ganz oben stellen wir fest, dass der Tsunami, der den Krater bei seiner Entstehung ursprünglich verlassen hatte, tatsächlich von weit entferntem Land reflektiert wurde, vielleicht 500 Meilen weit, und zurückprallte und in den Krater zurückkehrte und eine Schicht Kies ganz oben auf dem ganzen Haufen hinterließ “, erklärte er.

Die Ergebnisse bestätigen, dass der Asteroid einen Tsunami auslöste, der dazu führte, dass sich der Krater mit Gestein und Schmutz füllte.

„Was wir haben, ist ein Beispiel, bei dem ein einziges Ereignis den Verlauf der Evolution auf der Erde völlig verändert hat. Wir haben einen Asteroiden, der auf ein Gebiet trifft, in dem durch den Aufprall viel Kohlendioxid und insbesondere viel Schwefel freigesetzt wird. Die Dampfwolke wäre in die obere Atmosphäre aufgestiegen, und dieser Schwefel hätte sich mit Wasser verbunden und so genannte Sulfat-Aerosole gebildet… und dies hätte ein globales Abkühlungsereignis ausgelöst, das unmittelbar nach den Waldbränden im Grunde genommen das Ende der Dinosaurier eingeleitet hätte“, erklärte Gulick.

Während die Umgebung des Einschlagskraters voller schwefelhaltiger Gesteine ist, wurde im Kern des Kraters tatsächlich kein Schwefel gefunden, was die Hypothese stützt, dass der Asteroideneinschlag die schwefelhaltigen Mineralien an der Einschlagsstelle zum Verdampfen brachte. Die Freisetzung von Schwefel in die Atmosphäre hätte dazu führen können, dass Sonnenlicht von der Erde reflektiert wurde, was zu einer Abkühlung des Erdklimas führte.

„Wenn Sie das heute erweitern und an Menschen denken, die gerne argumentieren, dass Sie die Erde nicht beeinflussen können, dann ist es einfach zu groß. Ich denke, wir können ein gutes Beispiel dafür nennen, wenn Sie genügend Schadstoffe freisetzen und die Atmosphäre verändern schnell genug können Sie die Erde verändern und sogar ein Massensterben verursachen. Ich denke, das ist eine Lektion für heute “, erklärte Gulick.

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Die Forschung stellte auch fest, dass der Asteroidenschlag ein Phänomen war, das den gesamten Globus betraf.

“Woher wissen wir, dass es sich um ein globales Ereignis handelt? Es stellt sich heraus, dass die Menschen, solange sie die Gesteinsaufzeichnung der Erde studiert haben, entdeckt haben, dass es genau am Ende der Kreidezeit, genau vor 66 Millionen Jahren, eine ungewöhnliche Schicht gibt, die man Überall auf der Erde finden kann. Tatsächlich haben Wissenschaftler Anfang der 1980er Jahre einige Hinweise auf kosmogene Einträge in den Sedimenten gemessen “, erklärte Gulick. “Und es stellte sich heraus, dass sie das Element Iridium in sehr hohen Konzentrationen gefunden haben, die auf der Erde natürlich nicht vorkommen können und nur vorkommen, wenn große Mengen Iridum aus dem Weltraum ankommen.”

„Ursprünglich hatten sie 1980 die Idee, dass das Aussterben von Dinosauriern durch einen Asteroiden verursacht worden sein könnte, und es stellte sich heraus, dass wir seit 40 Jahren viele Beweise dafür haben, dass es sich wirklich um ein globales Ereignis handelt und ein katastrophales Ereignis nach einem einzigen Asteroidenschlag. “

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